남자를 찾는 여자에게

이 글은 2013년 6월에 여자 인생 후배인 K에게, <남자론>이라는 제목으로 쓴 이메일 내용입니다. 그녀는 올해 결혼했고 제가 그 결혼식 주례를 맡았습니다. 아마 이 글이 ‘조금’ 도움이 되었으리라 생각합니다. 어제 다시 이 글을 제가 받았으므로 여기에 공개해도 될 것 같습니다.

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<남자론>

지금까지 아주 많은 여자들을 만났습니다. 그리고 그보다 훨씬 많은 남자들을 만났죠. 내 주위에 좋은 여자들은 많습니다. 그러나 꽤 괜찮은 남자들은 적습니다. 솔로여자와 솔로남자에 대한 이야기입니다. 경험을 종합해 보면 남자가 여자보다 진화가 더디다는 생각이 듭니다.

시간함수가 있습니다. X축은 시간이며, Y축은 성장도입니다. 남자의 시간함수와 여자의 시간함수가 있다고 가정합시다. 남자의 시간함수가 여자의 시간함수도 더 다이내믹한 것 같습니다. 다시 말하면, 남자가 나이를 먹으면서 보이는 진화의 기울기가 여자보다 좀더 큰 것 같습니다. 10년 후, 20년 후 혹은 30년 후의 남자의 변화된 모습이 여자의 경우보다 훨씬 달라진다는 이야기죠.

이런 관점에서 보자면, 여자는 남자의 미래변화를 염두에 두고 연애를 하는 게 좋습니다. 물론 모든 남자가 다 그런 것은 아니겠으나, 대략 젊었을 때의 남자는 그저 꽃봉오리에 불과합니다. 아직 그 꽃이 피지 않았으므로 어떤 형태의 어떤 색깔의 꽃이 필지 수 없습니다. 열매는 더더욱 알기 힘들죠. 그럼에도 여자는 아직 꽃봉오리에 불과한 남자를 선택해서 연애를 해야 합니다. 원하는 않는, 좋아하기 어려운 꽃이 펴서 여자는 당황하기도 합니다. 상처를 입기도 합니다. 때때로 내 남자의 꽃이 피지 않는 경우도 생깁니다.

여자의 심리는 잘 모릅니다. 나는 함부로 <여자론>을 말할 수 없습니다. 내가 남자인 까닭에 남자에 대해서는 좀더 많이 압니다. 이 글의 화자가 남자라는 사실이 중요합니다. 그리고 꽤 큰 기울기를 가지며 성장했으며 또 여전히 진화하고 있다는 사실, 많은 사람을 만나고 관찰하고 생각했다는 사실을 참고해 주었으면 합니다. 그러므로 나는 경험과 직관을 이용해서 <남자론>을 말하는 것입니다.

남자 인생의 전성기가 언제인지 한번 생각해 보는 것도 유익합니다. 육체적인 전성기를 말하는 게 아닙니다. 공자는 사람 나이 50세를 두고 “지천명”이라고 말했습니다. 시대가 시대였던지라 공자는 아마도 남자를 염두에 뒀을 것입니다. “지천명”은 하늘의 이치를 안다는 의미가 아니라, 하늘이 점 지어 둔 자기 인생의 그릇이나 자기 능력의 한계를 비로소 안다는 의미라고 합니다. 이는 곧 자기를 알게 되는 나이를 의미합니다. 거기에 이르기까지 50년이 걸린다는 이야기가 됩니다. 젊었을 때에는 화려했으나 초라하거나 가엽게 늙는 사람들을 만나곤 합니다. 그 반대로 젊었을 때에는 보잘것없었으나 늙어서 창대해지는 사람도 있습니다. 어느 쪽이 더 행복하고 성공한 인생일까요? 남자의 인생은 여러 번 요동칩니다. 남자론의 대전제는 50대 이후에 인생의 전성기가 찾아올 거라는 점입니다. 얼굴에 핀 주름의 멋이 남자의 전성기가 되겠습니다.

이렇게 남자의 시간함수와 인생의 전성기를 생각하면 여자가 남자를 바라보는 시각이 달라질 수 있다고 생각합니다. 물론 남자 또한 자기의 현재 모습을 좀더 다르게 볼 수도 있겠지요. 인생은 생각보다 길고 깊습니다. 하지만 사랑은 지금 당장의 문제입니다. 사랑은 가만히 앉아서 따져보고 대변과 차변을 비교하는 게 아닙니다. 두근거림이요 혼돈이요 물밀듯이 밀려오는 것입니다. 이미 사랑에 휩싸인 여자를 앞에 앉혀 두고서 차분히 남자론을 들이밀 마음은 없습니다. 그러나 아직 사랑의 파도에 휩쓸리지 않은 여자와 심심하게 결혼을 생각하는 여자는 이야기가 다릅니다.

여기 사랑할 남자를 찾고, 선택하고 연애를 하는 여자를 위해서 몇 가지 정보를 남깁니다. 냉정하고 심심하게 결혼을 생각하는 여자를 위해서도 유용할 것이라고 생각합니다. 당신은 남자의 무엇을 관찰할 것인지, 여자가 남자의 어떤 점들을 관찰할지에 대한 정보입니다. 재산, 직업, 외모, 꿈, 목표, 가치관 같은 것들은 시간에 따라 너무 가변적입니다. 그런 가변적인 것들에 여자는 쉽게 매혹되곤 하지요. 하지만 그런 것들에 매혹된 눈을 가진 여자들의 눈물을 우리는 압니다.

남자에 대한 10가지 관찰항목을 이제 말하겠습니다. 우리 인생은 필연적이기도 하고 우연적이기도 합니다. 나 혼자의 능력에 의해서 인생이 결정되지 않습니다. 인생은 우연으로 가득 차 있으며, 수많은 기회가 우연을 몰고 옵니다. 기회가 한 남자의 인생의 문지방 위로 넘나듭니다. 좋은 우연을 많이 부르는 인생이 좋습니다. 그런데 그것은 상당히 필연적입니다. 어떤 남자에게는 기회가 많이 찾아오는 반면에, 어떤 남자에게는 기회가 메마릅니다. 성공과 실패는 우연적이지만 때때로 오랜 시간 축적된 필연성의 결과이기도 합니다. 여기서 열거하는 항목은 우연성과 필연성의 얼개에 관한 것입니다.

먼저 다섯 가지 관찰 항목을 열거합니다. 쉽게 관찰할 수 있는 항목입니다. 그 남자는:

(1) 전화 목소리가 괜찮나요?

(2) 어른에게 예를 갖추나요?

(3) 자기 자신을 사랑하나요?

(4) 병과 정에게 친절한가요?

(5) 현재 일을 즐기나요?

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(1) 전화 목소리가 괜찮나요? (신뢰와 기회)

(1)번 관찰항목은 “신뢰”와 “기회”에 관한 것입니다. 전화 받는 목소리는 타인에게 신뢰를 줍니다. 친애하는 상대방에 대한 목소리가 아니라 그냥 평상시의 목소리에 대한 것입니다. 전화 받는 목소리가 좋으면 틀림 없이 실제 만났을 때에도 퍽 괜찮을 것입니다. 사회 활동을 하는 남자에게 신뢰는 중요합니다. 그러나 더 중요한 것은 “기회”입니다. 신뢰는 기회를 부릅니다. 전화 목소리가 좋은 사람이 전화 목소리가 나쁜 사람보다는 더 많은 기회가 찾아올 것입니다. 그 남자의 전화 목소리를 경청하십시오. 공격적인 목소리, 무관심하고 매정한 목소리, 귀찮은 듯한 목소리가 반복된다면 당신은 머뭇거려도 좋습니다.

(2) 어른에게 예를 갖추나요? (상식에 대한 태도)

(2)번 관찰항목의 키워드는 “상식”입니다. 어른에게 예를 갖추는 모습을 보면서 이 남자가 “상식”에 대해서 어떤 태도를 보이는지 엿볼 수 있습니다. 상식을 항상 존중하고 따라야 하는 것은 아닙니다. 때때로 상식에 반대되는 주장과 신념을 가질 수도 있지요. 하지만 그렇더라도 태도는 조심해야 합니다. 혼자 살아가는 것은 아니기 때문입니다. 어른을 마음속으로 존경하지 않더라도 예의를 표하면 그 남자도 타인의 예를 받을 것입니다.

(3) 자기 자신을 사랑하나요? (발전 가능성)

(3)번은 “발전 가능성”입니다. 자기 자신을 사랑하는지 여부는 남자의 발전 가능성을 나타내는 리트머스입니다. 자기애와 자존감은 자기 발전의 밑거름이자 에너지입니다. 그리고 자기애와 자존감은 다른 사람을 의심하기보다는 사랑하고 믿어주는 동력이 됩니다. 자기 자신에 대해서 좋게 평가하고 자신감을 갖는 태도가 너무 과하면 문제가 되겠지만, 당신에게는 다른 관찰 항목, 예컨대 (4)번이 있으므로 괜찮습니다.

(4) 병과 정에게 친절한가요? (천성)

(4)번은 “천성”입니다. 갑을병정 관계에서 갑에게 친절하다거나 을에게 친절하다는 것은 그렇게 중요한 정보가 아닙니다. 그런 친절함은 이해관계와 권력관계에서 비롯되기 때문입니다. 또한 그런 친절함은 가공되고 계산되며 인위적인 따뜻함이거나 냉정함입니다. 그 남자와 아무런 관련이 없는 병과 정에게 친절하게 대하는지를 살펴본다면 그 남자의 천성을 볼 수 있습니다. 종종 여자들은 냉정하고 차가운 남자, 나쁜 남자에 끌리는 경우가 있습니다. 그런 끌림의 대가는 그 여자의 몫입니다. 여자의 인생을 위해서 천성이 따뜻한 남자를 권합니다. 천성이라고 표현했지만 이는 유전자에 의해서 결정된 성품을 말하려는 것은 아닙니다. 다만 수십 년 성장의 흔적입니다.

(5) 현재 일을 즐기나요? (열정)

(5)번의 키워드는 “열정”입니다. 현재 그가 무슨 일을 하든 그가 하고 있는 일에 성실하게 임하는 남자가 좋습니다. 그것은 곧 책임감입니다. 반드시 경제적인 일만을 의미하는 것은 아닙니다. 비경제적이지만 의미 있는 일도 많습니다. 현재 그 남자가 아침부터 오후까지 줄곧 임하고 집중되어 있는 무엇입니다. 현재만이 미래를 낳습니다. 모든 열정은 현재에 관한 것입니다. 현재를 부정하고 미래를 탐하기만 하는 자세는 열정이 아닙니다. 공상일 뿐입니다. 물론 그 남자가 정말로 하고 싶은 일은 “지금의 일”이 아닐 수도 있습니다. 젊은 나이의 남자는 그걸 잘 모릅니다. 남자의 사고, 취향, 목표의식, 꿈 같은 것은 변화하고 진화하기 때문에 현재로는 정확하지 않습니다. 자기가 정말로 하고 싶은 일이 무엇인지에 대해서도 자주 변합니다. 중요한 것은 어쨌거나 일을 하고 있으며, 열심히 – 마치 즐기듯이 – 하고 있다는 사실입니다. 그렇게 일을 하다 보면 문득 혹은 서서히 깨닫는 바가 있습니다. 그리고 일을 하는 도중에 관계가 바뀌거나 환경이 변화하는 경우도 있습니다. 성실함과 열정을 가진 사람은 변화된 관계와 변환된 환경에 더 잘 적응할 수 있습니다. 그런 성실함과 열정은 당신에게도 전염됩니다. 흥미로운 사실은 부정적이고 몽상적인 태도 또한 아주 강한 전염성이 있다는 점입니다. 어쨌거나 노동의 신성함에서 벗어나 있는 남자는 당신의 인생을 피곤하게 만들기 일쑤입니다.

위와 같은 다섯 가지 항목은 쉽게 관찰할 수 있습니다. 이 항목에서 좋게 평가된 남자라면 연애해 볼만 합니다. 그러나 평생을 함께 할 연애인지는 두고 볼 일입니다. 나머지 다섯 가지를 이제 말하겠습니다.

앞의 항목보다는 좀더 자세히 살펴봐야 합니다. 때때로 실제 연애를 해야만 알 수 있는 경우가 있습니다. 나머지 다섯 가지 관찰 항목은 다음과 같습니다. 그 남자는:

(6) 미추(美醜)에 민감하나요?

(7) 부모한테서 독립했나요?

(8) 사생활을 중시하고 존중하나요?

(9) 술버릇을 참아줄만 하나요?

(10) 쪽팔림을 아나요?

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(6) 미추(美醜)에 민감하나요?

(6)번 관찰항목의 키워드는 “변화”와 “관심”입니다. 남자는 진화해야 하며 더 성장해야 합니다. 젊었을 때의 자기 스타일을 고집하는 태도는 진화와 변화를 거부하게 만듭니다. 아름다움과 추함을 구별하려는 태도, 예쁨과 예쁘지 않음을 구별하려는 남자의 태도는 아주 유용한 정보입니다. 미추에 대한 민감함은 대개 사람들이 무심코 지나가는 “작은 것”에 대한 관심입니다. 미추에 대한 쾌감은 시간에 따라 달라지고 게다가 그 영역은 계속 확장하는 속성이 있습니다. “작은 것”을 수용하는 게 “큰 것”을 수용하는 것보다 쉽고 빠르며, 작은 것이 누적되어 남자는 크게 변화하기 때문입니다. 그러므로 남자가 미추에 민감하면 상대적으로 완고함이 적어집니다. 변화를 보다 능동적으로 받아들일 수 있습니다. 미추에 둔하면 어떤 사물과 행동에 대한 다른 사람의 깊은 애정이나 관심을 이해하는 능력이 떨어질 수 있습니다. 미추는 미묘한 차이에 민감하게 작동하기 때문입니다. 한편, 아주 커다란 것에서 유래되는 행복은 매우 이례적인 일입니다. 대개는 사소하고 작은 것에서 인간은 행복감을 느낍니다. 작은 것에 관심을 가져야 더 자주 행복감을 느낄 수 있습니다. 미추에 민감한 남자는 당신의 예쁨을 여러 각도로 인식하고 인정하거나 조언을 해줄 것입니다.

모든 남자가 미추에 민감한 것은 아닙니다. 그런 민감성이 전혀 계발되지 않은 남자도 많습니다. 그 경우에 여자가 그 민감성을 건드리기 위해서 노력하는 것이 좋습니다. 아름다움과 추함에 대해서, 예쁨과 예쁘지 않음에 대해서 많이 대화를 하세요. 패션도 좋고, 디자인도 좋습니다. 그런 시각적인 것들은 매우 유용합니다. 문학도 좋고 미술도 좋습니다. 물론 인생의 아름다움에 대해서 이야기해도 괜찮겠지요. 단, 추상적인 것이 아니라 구체적인 것이어야 합니다. 그러면 남자는 발육하게 됩니다.

(7) 부모한테서 독립했나요?

(7)번 항목은 정말로 중요합니다. 만일 당신이 지금 연애하고 있는 남자가 아직 부모로부터 독립되어 있지 않은 사람이라면, 두 가지 길밖에 없습니다. 특별하고 예외적인 경우가 아니라면 마마보이와는 결혼하지 마십시오. 여자 인생이 꼬이기 시작합니다. 부모로부터의 독립심은 정신적인 성장을 의미합니다. “혈육”과 “가족”을 구별할 수 있는 능력이기도 하며, 자기 아내를 지켜줄 수 있는 심리상태인지를 판별해주는 기준이기도 합니다. 대개의 정신적인 독립성은 경제성에 의존하곤 합니다. 경제적으로 자립하지 않으면 정신적으로도 부모에 종속되는 경우가 많습니다. 그러므로 남자의 경제적 자립은 매우 중요한 항목입니다. 아직 경제적 자립을 하지 못했고, 부모의 경제성에 종속되어 있는 남자와 결혼하면, 여자의 인생이 뿌리째 흔들릴 수 있음을 조심하십시오. 그런 남자는 결혼 전까지는 당신이 가장 중요하다고 말하지만 결혼 후에 느닷없이 태도를 바꿀 수 있습니다. 여자는 종종 그 남자가 아니라 그 남자의 부모와 결혼한 것 같은 느낌을 받을 것입니다. 어쨌든 마마보이 혹은 지나치게 부모의 간섭에 저항하지 못하는 남자와 헤어졌다면 신의 배려입니다.

(8) 사생활을 중시하고 존중하나요?

(8)번 관찰항목의 키워드야말로 “배려”입니다. 남자와 여자가 연애를 하고 결혼을 했다고 하더라도 사생활은 존중되어야 합니다. 여자의 생각과 인간관계가 남자에 종속돼야 하는 것은 옛날 이야기가 됐습니다. 당신은 옛날 남자를 찾는 게 아니라 현대의 남자를 찾는 것입니다. 다른 사람의 사생활을 꼬치꼬치 캐묻거나 참견하거나 대화의 화제로 삼는 남자를 피하십시오. 그런 남자와 함께 살면, 설화를 당하거나 이상한 일에 휩쓸릴 수 있습니다. 반면에 적절하게 경계를 유지하며 자기 사생활을 중시하고 또 남의 사생활을 존중하는 남자라면 당신 인생도 배려해 줄 것입니다.

(9) 술버릇을 참아줄 만하나요?

(9) 술 버릇이 안 좋은 남자를 멀리하십시오. 폭력적으로 돌변하는 사람과는 교류를 끊으십시오. 술 마시고 일탈하는 남자를 조심하십시오. 술을 마셨으니까 봐줘야지가 아니라 술을 마시고 “나쁜 행동”을 했으므로 더 가중하여 멀리해야 합니다. 만일 당신이 폭력을 행사하는 나쁜 남자도 괜찮다면, 윤창중과 같은 남자를 원한다면, 이 항목은 중요하지 않습니다.

(10) 쪽팔림을 아나요?

(10) 염치를 아는 것은 매우 중요합니다. 잔인한 남자는 무섭습니다. 염치를 알고 쪽팔림을 알면 잔인해지지 않습니다. 결혼하여 아이를 낳으면 남자는 아빠가 됩니다. 아이는 염치를 모르는 아빠를 보고 자라므로 아빠로서도 좋지 않은 남자입니다. 그 남자가 쪽팔림을 모르고 행동하는 사람이라면 멀리 하십시오. 부끄러움을 알면 일탈을 하지 않습니다. 반대로 그것을 모르면 일탈하고, 폭주하며 잔인해집니다.

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